草を分けて宙を舞う蝶を眺める少女

私たちの農場は浸食で困っていた。8月の豪雨が到来したら洪水が畑を襲って表土が流れてしまっていた。そのせいで作物はまったく生えないのであった。

Our farms were suffering because of erosion. The rains would pour down in August and floods would rush across the meadows and carry off the topsoil. Nothing would grow.


土壌を強化させるために誰かが思いついた。四葉の梟草(フクロウグサ)を導入したらその根が絡み合って土壌をもっとしっかりさせてくれるに違いない。やってみると問題が解決した。

To firm up the soil, somebody got the idea to introduce four-leafed owl grass. The grass roots would interlock and hold the soil together. And it worked.


しかし四葉の梟草がひどく繁茂してしまって作物の栄養になるべき水も奪ってしまっていた。それを防ぐために誰かが思いついた。アフリカの岩象虫(イワゾウムシ)を導入したら四葉の梟草の根を噛んで草を退治してくれるに違いない。やってみると問題が解決した。

But the grass grew out of control, and began to choke off the crops. So somebody got the idea to introduce African rock weevils. The weevils would chew up the roots of the grass and kill it off. And it worked.


しかし岩象虫を餌にする黒牛蛙(クロウシガエル)がやたらに繁殖し出した。銅のたっぷり入った黒牛蛙の糞が川に流れてしまうとそれを飲んだ牛は下痢になって後尾しなくなって非常に困るのだ。それを防ぐために誰かが思いついた。菱紋錦蛇(ヒシモンニシキヘビ)を導入したら黒牛蛙を食ってくれるだろう。やってみたら問題が解決した。

But the black bullfrogs that feed on rock weevils began to breed out of control. And black bullfrog dung is copper-rich and gets into the water, and then the oxen get diarrhea and won't breed. So somebody got the idea to introduce diamondback pythons to eat the bullfrogs. And it worked.


しかし菱紋錦蛇の求愛鳴きが甲高くてうるさいから鶏を驚かして鶏が卵を孵らなくなってしまう。それを防ぐために誰かが思いついた。綿狐(ワダギツネ)を導入したら菱紋錦蛇の卵を食ってくれるのじゃないか。やってみたら問題が解決した。

But diamondback python mating calls are high-pitched and shrill, and they spook the chickens so that they stop laying eggs. So somebody got the idea to introduce cotton-foxes to eat the python eggs. And it worked.


だが綿狐は池の藻を退治してくれるミズスマシをも食ってしまうのだ。藻が繁茂してしまって農場への灌漑や水門を塞げてしまった。水分を欠いた表土が枯渇してしまって、今度の秋季の豪雨が到来したらそのまま流れてしまうのであった。

But cotton-foxes also eat the waterbugs that usually clear the ponds of algae. The algae flourished and blocked up the sluices and canals to the farms. The topsoil, lacking moisture, dried out and loosened, and then the very next time the autumn rains came, the topsoil was all washed away.


それを防ぐために誰かが思いついた。四葉の梟草を導入したらいいのだ。そうしてみると問題が解決した。

To stop this, somebody got the idea to introduce four-leafed owl grass. And it worked.