you put the speck in speculation

ノーム・チョムスキーという言語学者が、人間の子どもに言語を身につける生まれつきの能力を持っているという学説を立てた。それは特定の言語ではなく(例えば「日本人の赤ん坊には日本語を覚える遺伝子的な傾向がある」とかではなくて)ただ幼い頃から触れさせたどの言語でも。

The linguist Noam Chomsky theorized that children possess a natural, inborn tendency to learn language. Not to learn a specific language (e.g. "Japanese babies are genetically inclined to learn Japanese"), but any language they are exposed to from infancy.


同じように、人間には幼い頃から道徳や価値観を身につける先天的な能力または脳の自発的な機能があるだろうかと思索するのも面白い。

It seems interesting to speculate whether young children likewise have an inborn tendency to learn morality and ethics.


つまり、生来もっている特定の道徳的な信念(例:「殺人は不道徳だ」)じゃなくて、周りの人々が表現している信念を取り込むような生来もっている傾向。もし周りの「みんな」が、殺人が邪悪である確信を表していればその幼児も知らないうちにその価値観を(第一言語を知らないうちに身につけると同様に)吸い込むということ。学んでいる意識がないまま、学ぶのだ。

What I mean is, rather than having an inborn conviction that, for example, "Murder is wrong", we would have an inborn tendency to adopt the convictions expressed around us as we grew up; if 'everybody' expressed their convictions that murder is wrong, young children would imbibe this as unconsciously as they imbibe their first language. They would learn it without realizing they were learning it.


そして逆に、もし周りに殺人に対する反感を表す人がいなければ、その幼児も殺人に対する道徳的な反感は心の中で生じないだろう。

And conversely if the child were surrounded by others who manifested no particular aversion to murder, the child would never form a moral objection to it.


言語と同じく、道徳を、その基礎となる理念などを概念として理解するよりとっくに前に、気持ちとして把握するのだ。

In morals, as in language, we form strong feelings of right and wrong long before we learn what reasons might underlie them.


そして事実の一番最初に知ったバージョンは一番正しく感じる。

And the version of things we learn first seems unarguably right to us.


他の「ただの情報」という情報より、道徳感は生理的に感じるものなんだ。そして言語もそうだ。πの10桁目は何だかや発泡スチロール材の発明者は誰だったか、揉める人なんかいないが、国語のむちゃくちゃ細かいところを思いっきり揉める人はいるよね。

Unlike other kinds of mere knowledge, moral sense affects us at the gut level. And so does language: people will get indignant about the correct pronunciation of "either" or "aunt" in a way they never do about the tenth digit of pi or who invented styrofoam.


まあとにかく、言語感と道徳感にさまざまな共通点があるように思われるな。

Anyway, there seem to be quite a few similarities between language sense and moral sense.